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4 giugno 2014 3 04 /06 /giugno /2014 21:35

Kapteyn-b

E’ stato scoperto un nuovo pianeta che potrebbe essere in grado di ospitare forme di vita, attorno ad una stella ‘vicina di casa’ del nostro Sole. La scoperta, pubblicata sulla rivista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, e’ frutto del lavoro di un gruppo internazionale di ricerca guidato da astronomi della Queen Mary University di Londra ed e’ stata realizzata grazie a degli spettrometri situati in Cile e alle Hawaii.

A rendere tanto interessante il pianeta, chiamato Kapteyn-b, e’ il fatto che si trova alla distanza ideale dalla sua stella per avere acqua allo stato liquido: una caratteristica, questa, che lo includerebbe nella lista dei pianeti con possibili forme di vita. Il pianeta prende il nome dalla stella osservata all’inizio dell’800 dall’astronomo olandese Jacobus Kepteyn, una nana rossa distante ‘solo’ 13 anni luce dalla Terra e osservabile con un semplice telescopio amatoriale. Si trova nella parte meridionale della costellazione del Pittore e secondo i ricercatori, in origine apparteneva ad una galassia nana assorbita poi dalla Via Lattea.

Vorrei rendere soprattutto noto a voi che leggete, una determinata informazione:

 

In un secondo la luce compie sette volte il giro del globo terrestre!

Possiamo usare questo valore di 300.000 chilometri come misura di grandissime distanze. Lo chiameremo “secondo-luce”. La distanza tra la Terra e la Luna è di 1 milione di chilometri cioè 3,3 “secondi- luce”. La luce riflessa dalla Luna impiega circa 3 secondi e mezzo per arrivare sulla Terra. Il Sole si trova a 150 milioni di chilometri dalla Terra, la sua luce ci mette 8 minuti e mezzo a raggiungerci: si trova dunque a 8,3 “minuti-luce”. Per indicare le distanze astronomiche (di nome e di fatto !!) dei corpi celesti più lontani si utilizza “l’anno-luce”. Un anno-luce è la distanza che la luce percorre in un anno è dunque una misura di distanza (e non di tempo!). In un anno la luce percorre una distanza di 9460 miliardi di chilometri! Eppure l’ anno-luce, questa distanza che noi facciamo fatica a concepire, è piccola cosa rispetto alle dimensioni dell’Universo attorno a noi! Un parsec (talvolta usato ) corrisponde a 3,6 anni luce

1 anno-luce = 9460 miliardi di chilometri,

1 parsec = 340560 miliardi di chilometri

1 giorno-luce = 26 miliardi di chilometri,

1 ora-luce = 1,1 miliardi di chilometri,

1 minuto-luce = 18 milioni di chilometri,

1 secondo-luce = 300.000 chilometri.


La Luna si trova a 1 milione di Km = 3,3 secondi-luce

Il Sole si trova a 150 milioni di Km = 8,4 minuti-luce

La stella più vicina si trova a 40000 miliardi di Km = 4 anni-luce

Dimensioni della nostra galassia 1 miliardo di miliardi di Km = 100.000 anni-luce

Gli oggetti osservabili più lontani dell’ Universo si trovano a 10 miliardi anni-luce

 

Kepteyn-b

 

Trovare un sistema planetario stabile con un pianeta potenzialmente abitabile attorno ad una stella molto vicina e’ strabiliante” ha detto Pamela Arriagada, uno degli autori della ricerca. “Questo – ha aggiunto – e’ un altro elemento che prova che quasi tutte le stelle hanno pianeti, e che quelli potenzialmente abitabili nella nostra galassia, sono cosi’ comuni come i granelli di sabbia su una spiaggia“. Il pianeta Kapteyn-b ha una massa cinque volte maggiore rispetto alla Terra e compie un giro intorno alla sua stella ogni 48 giorni. Attorno alla stella ruota anche un secondo pianeta chiamato Kapteyn-c, molto piu’ massiccio della Terra, il quale compie un’orbita ogni 121 giorni. Secondo i ricercatori, pero’, la sua distanza e’ eccessiva e potrebbe essere troppo freddo per avere acqua liquida in superficie. Al momento pero’, dei pianeti definiti abitabili finora scoperti, solo alcuni hanno delle caratteristiche note. “Per capire con precisione se sono abitabili bisogna vedere anche se sono rocciosi“, ha spiegato Raffaele Gratton, dell’Osservatorio di Padova dell’Istituto Nazionale di Astrofisica (Inaf). “Questi pianeti – ha aggiunto – sono stati quasi tutti scoperti dalla sonda Kepler della Nasa, che ci ha trasmesso una valanga d’informazioni ancora da analizzare. Per avere delle prove concrete dovremo aspettare ancora qualche anno, quando sara’ operativo il futuro telescopio spaziale James Webb, il cui lancio e’ previsto per il 2018“.

Ma c'è un intrigo sulla strana storia del sistema Kapteyn. La stella originariamente apparteneva ad una galassia nana che la nostra Via Lattea alla fine ha assorbito e distrutto gettando Kapteyn e i suoi pianeti nell'alone galattico, la regione di spazio che circonda le galassie spirali. Tutto ciò che rimane di quella galassia nana è probabilmente Omega Centauri, un ammasso globulare a circa 16.000 anni luce di distanza che contiene molte migliaia di stelle antichissime. La nuova scoperta potrebbe espandere la ricerca di vita aliena in tutta la galassia e oltre.

 

http://www.meteoweb.eu/2014/06/scoperto-pianeta-abitabile-intorno-stella-vicina-rivelazione-strabiliante/288605/

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Published by il conte rovescio - in astronomia
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